Deze week bestaat WiFi 20 jaar. De eerste producten die gebruikmaakten van de zogenaamde ‘802.11b standaard voor draadloos netwerkverkeer’ werden op 30 september 1999 gelanceerd. Om deze bijzondere verjaardag te vieren, heeft Cisco 20 belangrijke data en leuke feitjes over WiFi op een rijtje gezet.

  1. 1971: de eerste aanzet tot WiFi: aan de universiteit van Hawaii werd een netwerk genaamd ‘ALOHAnet’ gebouwd, dat het fundament vormde voor draadloze communicatie.
  2. 1997: 802.11: introductie van de ‘802.11’ standaard voor draadloze netwerkcommunicatie, met een maximale snelheid van 2Mbps.
  3. 1999: oprichting van WECA: verschillende bedrijven, waaronder Aironet, dat later door Cisco werd overgenomen, richten de Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) op. In 2002 werd deze alliantie omgedoopt tot de Wi-Fi Alliance.
  4. 1999: 802.11b: aankondiging van de eerste 802.11 standaard met de naam ‘WiFi’. Dit wordt over het algemeen gezien als de start van het WiFi-tijdperk.
  5. 1999/2000: de eerste ‘WiFi’-golf: de eerste commerciële WiFi-producten komen op de markt, vooral voor laptops.
  6. 2002: Cisco stimuleert ontwikkeling van WiFi: met de lancering van het gratis Cisco Compatible eXtensions licentieprogramma. Daarmee konden de WiFi-producten van andere leveranciers gebruikt worden met de draadloze netwerken van Cisco. Daarbij stond o.a. de beveiliging centraal.
  7. 2004: WiFi gaat de lucht in: passagiers kunnen voor het eerst in een vliegtuig gebruikmaken van WiFi.
  8. 2005: ‘WiFi’ wordt een officieel woord: het begrip ‘WiFi’ wordt opgenomen in het Merriam Webster-woordenboek.
  9. 2009: 802.11n zorgt voor een revolutie: de nieuwe 802.11n (Wi-Fi 4) standaard maakt WiFi aanzienlijk sneller: max. 450MBps in plaats van max. 54Mbps. Dat is mogelijk dankzij de nieuwe MiMo-technologie, met meerdere antennes.
  10. 2010: nieuwe Cisco-innovaties: introductie van de Cisco CleanAir-technologie in de Aironet 3500 Access Points, waarmee de prestaties en de betrouwbaarheid van WiFi-verbindingen verder worden verbeterd.
  11. 2011: hotspots zijn in: wereldwijd zijn er meer dan 1 miljoen WiFi-hotspots.
  12. 2012: WiFi thuis: een kwart van alle huishoudens ter wereld heeft een WiFi-netwerk.
  13. 2013: nog meer snelheid met 802.11ac: de nieuwe 802.11ac-standaard maakt WiFi-snelheden van meer dan 1Gbps mogelijk.
  14. 2015: WiFi is een belangrijke levensbehoefte: volgens een onderzoek door IDC is WiFi het op één na belangrijkste waar mensen niet zonder kunnen leven. Alleen eten (30%) was belangrijker. Voor 18% van de deelnemers aan het onderzoek was WiFi zelfs het allerbelangrijkste waar men niet zonder kon. Seks (10%), TV (8%) en alcohol (4%) scoorden allemaal lager dan WiFi.
  15. 2018: WiFi is een belangrijke economische factor: de wereldwijde economische waarde van WiFi-technologie bedraagt $2 biljoen.
  16. 2018: 13 miljard WiFi-apparaten: wereldwijd zijn er ongeveer 13 miljard WiFi-apparaten in gebruik. Dat zijn bijna twee WiFi-apparaten per aardbewoner.
  17. 2019: WiFi 6: de WiFi 6-standaard wordt gelanceerd, met snelheden tot 5Gbps. Deze nieuwe WiFi-technologie maakt gebruik van hetzelfde technologische fundament als 5G, waarmee deze twee belangrijke draadloze technologieën elkaar beter aanvullen. WiFi 6 zorgt er ook voor dat de batterij langer mee gaat. Cisco kondigt het Cisco OpenRoaming-project aan, dat het makkelijker moet maken om naadloos én veiliger te schakelen tussen WiFi en mobiele netwerken.
  18. 2021: meer groei van hotspots verwacht: Cisco schat dat er tegen 2021 meer dan 500 miljoen publieke WiFi-hotspots zijn. 500 maal zo veel als 10 jaar eerder.
  19. 2022: de gemiddelde snelheid wordt steeds hoger: naar verwachting zal in 2022 de gemiddelde WiFi-snelheid uitkomen op 54,2Mbps, vergeleken met 24,4Mbps in 2017.
  20. 2022: WiFi wordt de belangrijkste technologie voor internet: tegen 2022 is WiFi de belangrijkste manier om verbinding te maken met internet. Volgens Cisco’s jaarlijkse VNI-rapport zal dan 59% van het wereldwijde internetverkeer over WiFi lopen.

Bijna overal internet

“WiFi is een van de snelst groeiende netwerktechnologieën. Dankzij deze snelle ontwikkeling is internet nu beschikbaar op meer plaatsen ter wereld dan ooit, ook waar dat tot nu toe onpraktisch of lastig was om te realiseren. Dit betekent meer mobiliteit, meer gemak en een hogere productiviteit. WiFi heeft zonder enige twijfel de manier waarop wij leven, werken, leren en spelen, veranderd. En of het nu gaat om toegang tot sociale media, om het afspelen van films en video, om te gamen, te werken of om het digitaliseren van bedrijven: het nieuwe WiFi 6 zal – samen met 5G netwerken –ongekende nieuwe kansen creëren”, zegt Marc Samsom, Manager Networking, Datacenters and Collaboration Solutions, Cisco Nederland.